旅ゆけば博打メシ

in若松&福岡 馴染みのレース場にて"B級"新発見

2013 / 06 / 07

5月15日 福岡県北九州市 ボートレース若松

このところ若松ボートへの出張が増えている。取材で訪れるのはもちろんだが、ありがたいことにイベントや予想会などで頻繁に呼んでいただいているのだ。5月も、GI全日本覇者決定戦の終盤2日間に予想会で呼んでいただいた。次は7月1日のBOATBoyカップ優勝戦にもお呼びがかかっている。あ、7月にはSGオーシャンカップもあるじゃないか。こちらはもちろん、取材での若松参戦である。

若松の名物グルメである「やきとり ひびき」さんのホルモン串はすでに紹介させていただいたが、今回は未知の若松グルメを探索すべく、「洞海うどん」さんにトライした。食したのは焼うどん定食。皆様、ご存知でしたでしょうか。実は、焼うどんは北九州市小倉発祥のメニューなのである(若松ボートも北九州市にある)。ちなみに、アーケード商店街、パンチパーマも小倉発祥だそうです。

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若松「洞海うどん」で見つけた、北九州発祥の焼きうどん。
お味も、博打場っぽい盛りつけフォルムも素晴らしい
というわけで、ご当地グルメとも言える焼うどんを目玉としているのが洞海うどんさん。スパイシーなソースが程よく利いており、なかなかの美味であった。店名のとおり、普通のうどんメニューも品数が揃っているお店だが、お客さんの5割ほどが焼うどんを注文していましたな。うむ、7月もまた来よう。

夜はもちろん、「エビス屋食堂」で幸せな時間を満喫いたしました。

5月20日 福岡県博多市 ボートレース福岡

若松イベントから中数日で、今度は博多へ。SG笹川賞の取材である(笹川賞の優勝戦の結果はこちら)。ボートレース福岡は博多随一の繁華街である天神から徒歩圏にある都市型レース場。那珂川の河口にあるのだが、那珂川といえば、有名な中洲の屋台街があるのが那珂川の河畔。福岡ボートがいかに最高の立地にあるか、ご理解いただけるだろう。

ただ、残念ながら福岡ボートのB級グルメ(BはBOATRACEのB)には、これといった目玉メニューは皆無。場内にもちろん食堂はあるが、どのお店もわりとメニューが似通っており、特筆すべきものが見当たらない。福岡ボートを訪れる機会も若松に匹敵するほど多いのだが、場内で空腹を満たすことはあまりしてこなかった。

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福岡で見つけた"B級"グルメは串カツ。
食べ応えアリのオール鶏肉仕様
しかし今回、「場内売店に売られている串カツが美味!」との情報をゲット。さっそく試してみたところ、なるほど、自分の無知を恥じた次第である。串カツといえば、肉と玉ねぎが交互に串に刺されているのがスタンダードだが、この串カツはオール肉! カツが豚ではなくチキンであるせいか、オール肉でもまったく飽きることも胃もたれすることもない。これに同売店の焼きそばをつければ、立派なランチの出来上がり。レース場グルメ評論家を自任するワタシであるが、まだまだ未知の美味しグルメがあるのだなあ。かようにB級グルメ(BはBOATRACEのB)の道は奥深く、極めの道は険しい。

夜の博多を、改めて紹介する必要はないだろう。美味かもんの宝庫、博多。ラーメン、もつ鍋、水炊き、餃子、明太子……キリがないほど名物が満載だし、どの店に入ってもほぼ外れはない。「ウエスト」というチェーンの立ち食いそば&うどん(といっても座席アリです)は夜には居酒屋メニューも出しているのだが、「世界一安い」と謳う一人前290円のもつ鍋を食したら、これがちゃーんと美味かった。博多のグルメ力はまったくもって底知れない。

そんななか、博多長期出張があれば、必ず1回は訪れるお店がある。正直、値段は決して安くはないが(そんなに高くもない)、舟券で負け倒す前に行っとけ!というほど、お気に入りの店なのだ。祇園にある「黒川」がそれ。川の字に濁点がつくのが正しいのだが、もちろん我がPCにかような文字はない。ご容赦いただきたい。

とにかく魚が美味い! そして日本酒が美味い! 九州といえばほぼ焼酎文化であるが、ここは美味し日本酒の品揃えも豊富。そして、旬の海の幸が幸せなほどに美味で、今回は思い切ってイカの活造りをいただきました。歯ごたえ最高、甘みたっぷり、あぁ至福の時よ……ゲソを天ぷらや塩焼きにしてくれるから、さらにお得感あり。あ、あと九州でしか見ることのないゴマサバも超絶な美味さでありました。

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福岡滞在ならゼヒモノなのが博多祇園の「黒川」。
造りのイカが光り輝いております。さすが九州!
博多に行くというと、「中洲いいなあ」などと言われることも多いが、実はここ何年も中洲に足を踏み入れたことはない。夜の蝶も恋しいが、美味し魚と酒に酔いしれるほうが断然幸せなのだ。


※次回は7月5日に公開です。今回の福岡・SG笹川賞の模様は6月11日発売の『BOATBoy』にて。また、現場からのほぼリアルタイム更新が華麗に復活、『BOAT RACE ビッグレース現場レポート』は6月25日から常滑・SGグランドチャンピオン決定戦をお届けします!
ご本人さま登場のインタビューもよろしく!











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